Lean e-xtrategy

e-xers

Sono di ritorno da una splendida due giorni passata lavorando con i ragazzi di e-xtrategy pensata per svolgere una retrospettiva su un progetto appena concluso, che ho avuto modo di seguire sin dall’inizio. Inutile dire che l’esperienza è stata formativa per me almeno quanto lo è stata per loro, che mi offrono sempre grande fiducia e libertà di svolgere le nostre analisi, senza sovrastrutture inutili, senza pregiudizi e senza la pretesa di dover nascere imparati, né io né loro.

I topic emersi e sviscerati sono stati diversi e purtroppo qui in questa sede posso solo riassumere i maggiori: kanban, value stream map, automatizzazione dei test e agile ux.

Kanban

Il problema immediatamente emerso dalla retrospettiva è stato quello di gestire le attività dell’azienda che non producono valore diretto per il cliente ma che vanno in ogni caso raccolte, valutate, inserite in una coda di priorità. Per tutti questi task la necessità di un punto di gestione concorrente e la possibilità per lo staff di e-xtrategy di lavorare in uno spazio di aperto e condiviso (elegantissimo peraltro n.d.r.) ha fatto emergere in pochi brevi passaggi l’adozione del kanban. Il kanban, lo scrivo brevemente a beneficio dei neofiti, è sostanzialmente una lavagna dove viene tracciato secondo poche ma ben determinate regole lo stato dei diversi task, abilitando il team ad una modalità di lavoro

  1. concorrente, dove sono ridotti al minimo gli stati di attesa per svolgere il proprio lavoro
  2. pull, dove si annulla la necessità di una figura responsabile dell’erogazione del lavoro da svolgere
  3. trasparente, dove ognuno sa e può sapere cosa sta facendo l’azienda nel suo insieme in un dato momento.

Abbattimento della burocrazia, trasferimento del controllo verso il basso e tracciamento di tutte le attività sono il cuore di questa soluzione.

Kanban in salsa marchigiana

'Porta' può essere tradotto dal marchigiano in questo contesto come 'Done' :-)

Value stream map

Sempre nell’ottica di individuare con precisione le attività che producono valore diretto per il cliente e distinguerle dalle attività accessorie abbiamo fatto ricorso alla mappatura del flusso del valore, che permette di individuare quali punti del processo ostruiscano la consegna del valore stesso al cliente. Come attività complementare abbiamo stabilito un ranking delle attività interne all’azienda secondo l’importanza percepita dal cliente rispetto al valore consegnato. Questo ranking è stato utile per capire in maniera più oggettiva quali siano le attività su cui cercare di tagliare i costi.

Interessante a dir poco, in un’azienda che passa la gran parte del tempo a scrivere codice PHP per consegnare siti web più o meno complessi, l’attività di scrivere PHP risulta essere fra le meno rilevanti per il cliente finale, quindi fra le meno dense dal punto di vista del valore consegnato. In sostanza una prova a posteriori di quanto sostengo da un bel po’: il codice è un mezzo, mai l’obiettivo.

Automatizzazione dei test

Per stabilire un punto di incontro oggettivo che stabilisca l’impalcatura di lavoro per il maggior numero di persone possibile all’interno dell’azienda si è stabilito di far attecchire i test funzionali una volta per tutte, incarnati da Selenium – nelle sue nuance Selenium RC per PHP e Selenium IDE. Il workflow per ora ipotizzato – perché solo dopo qualche settimana o mese di riscontri se ne potrà stabilire la bontà assoluta e relativa ad e-xtrategy – vede lo specialista XHTML/CSS produrre test funzionali di alto livello basati sui prototipi scritti in XHTML (vedi sotto) usando Selenium IDE – che permette di scrivere i test semplicemente usando il browser -  e poi una serie successiva di raffinamenti nelle fasi di sviluppo in cui i programmatori PHP con Selenium RC possono integrare gli stessi test in PHPUnit.

Interaction design (più) agile

Ale inizia a scrivere l'html del wireframe
Le intraprendenti decisioni prese dal team e-xtrategy in quei due giorni sono state argomento di discussione anche al di fuori delle mura e-xtrategy con commenti dei soliti noti ad un post di Alberto – Ilaria Mauric compresa, interaction designer di e-xtrategy. L’obiettivo che condivido con il team e-xtrategy in questo frangente è quello di mitigare, se non risolvere, il problema posto dall’integrazione di un team UX con un team di sviluppo. Dopo i primi esperimenti negli anni scorsi, infatti, i principali interaction designer con cui ho collaborato hanno rivisto al ribasso il loro entusiasmo per i metodi agili e si sono arroccati dietro un “per la progettazione il waterfall è inevitabile”, nonostante i pochi esperimenti fatti avessero lasciato soddisfatti tutti i team coinvolti – intesi nel loro senso più eterogeneo. Ovviamente, poi ho capito, per le aziende specializzate in interaction design il discorso ha senso: perché impelagarsi ad integrare il mio metodo con quello di chi sviluppa se il mio business è esclusivamente basato sulla progettazione?

E-xtrategy però presenta una situazione diversa in cui la multidisciplinarietà del team interno è elevata e in cui quindi una metodologia agile integrata ritorna immediatamente di altissimo interesse. Interaction designer, visual designer, sviluppatore XHTML/CSS e sviluppatori PHP, poiché a stretto contatto, possono condividere molto spesso i loro semilavorati e perfino lavorarli in pair cross-funzionali!

Il succo insomma sta nel ridurre al minimo l’approccio fornitore-cliente che vuole – per fare un mero esempio – che l’interaction designer sviluppi un wireframe che poi venga traformato in prototipo che poi venga passato al visual designer che poi passi il template al programmatore XHTML/CSS che poi passerà il lavoro finale alla gente del PHP, in una lunga serie di piccoli waterfall. Con alcuni accorgimenti è possibile circoscrivere molto la necessità di una progettazione upfront: sviluppato un prototipo XHTML molto simile al wireframe, si comincia a scrivere test funzionali per garantire che quel wireframe-ormai-prototipo sia la base di tutto il lavoro successivo per tutto il team. Si fa in modo insomma che il wireframe venga sugellato dai test automatici come il codice eseguibile, con un immenso guadagno sia in termini di formalismi e oggettività – il wireframe esaltato dai test nel suo giusto ruolo di contratto – sia in termini di organizzazione del lavoro – gli sviluppatori e i grafici possono in questo modo lavorare in parallelo sin dalle prime fasi dello sviluppo.

Non mi rimane che ringraziare e-xtrategy per la rinnovata esperienza di coaching e promettere a te di riportare qui la cronaca dei prossimi sviluppi più rilevanti relativamente a tutti questi temi .

July 31 2010 | Dalle trincee | 8 Comments »

After-market

Ciao! Forse ricordi che alla fine dello scorso maggio ho avuto il piacere di fare da coach per e-xtrategy. Dopo qualche mese, immagino, di piena dedizione, di tentativi e di errori questo è quello che mi scrive Lorenzo, che tra i ragazzi di e-xtrategy è stato quello che ha proposto agli altri di avvicinarsi ai metodi agili. continue reading »

August 24 2009 | Dalle trincee | 3 Comments »

Socrate era agile

Mi piace pensare, lavorare e scrivere questo blog in base ad un sano principio di multidisciplinarietà: amo stabilire ponti fra concetti apparentemente distanti, scovando pattern in giro e costruendo quelli che nella scienza delle reti vengono chiamati legami deboli tra piccoli mondi culturali. Oh parbleu!!! L’ho appena fatto! Beh, lo sto per rifare tirando in ballo Socrate. continue reading »

November 22 2008 | Visione agile | 6 Comments »