Design concorrente per team distribuiti con Google Drawing

Dai tempi della fine dello storico PowWow – esempio quintessenziale del fenomeno dot-com anni ‘90 – cioè dal 2000, attendevo il ritorno di uno strumento per disegnare cooperativamente online in tempo reale. C’erano sì stati alcuni strumenti alternativi anche su piattaforme molto diffuse come MSN o Skype, ma mai con i miei clienti ero riuscito a trovare un modo comodo e facilmente accessibile per disegnare al volo durante una conference call. Beh, finalmente oggi è possibile tornare ai vecchi fasti.

Nella suite Google Docs infatti è stata recentemente aggiunta Drawing, l’applicazione per creare e modificare diagrammi. Con la consueta grammatica di interazione gli utenti possono condividere i loro diagrammi con altri utenti e collaborare interattivamente sugli stessi diagrammi esattamente come Google Spreadsheet ci aveva già abituato a fare con i fogli elettronici. In pratica abbiamo tutti noi finalmente a disposizione una whiteboard (quasi) gratuita da condividere con chiunque, ovunque ed in qualsiasi momento.

Per me questo rappresenta l’abbattimento di una barriera molto scomoda, vincolante buona parte della mia attività lavorativa. Ogni volta che mi sono trovato costretto a fare una riunione in remoto o a fare pair programming via Skype, è sempre mancata la possibilità di disegnare. Non so tu, ma io quando condivido e discuto concetti al di sopra di una complessità minima ho bisogno di fare schizzi ed esempi grafici. Negli ultimi anni avevo fatto grandi sforzi per ovviare a questa vera e propria amputazione mediatica, sforzandomi di raffinare la capacità di rimuovere le ambiguità dai discorsi e di comunicare in modo più verbale e meno visuale. Lo strumento di Google rende finalmente questa traduzione non necessaria e, soprattutto, non richiede grandi iniziative da parte dei miei clienti: un account Google. Punto. Niente plug-in, niente applicazioni, perfino niente Flash Player!

La conseguenza più importante per tutti di questo lancio è la nuova abilitazione ad un processo di design concorrente, tipicamente desiderato nel contesto lean, poiché concorrenza significa feedback più immediati. D’ora in avanti quindi niente più ostacoli per tracciare un po’ di UML durante un pair programming in remoto, più nessun problema per tracciare semplici grafici durante una conference call e, arrivo a pensare, d’ora in avanti avremo anche aperta la possibilità per i nostri interaction designer di prototipare (parti di) interfacce anche con collaboratori e clienti lontani!

Certo, questo non dovrà mai significare la rinuncia ad ogni tentativo possibile di incontrarsi de visu, e non tanto per un mio inguaribile romanticismo neo-luddista, quanto invece per l’oggettiva qualità della comunicazione fra le persone… di persona! Poi si sa, difficilmente resisterai al fascino di una partita a tris in remoto! ;)

April 21 2010 04:28 pm | Dalle trincee

4 Responses to “Design concorrente per team distribuiti con Google Drawing”

  1. Alberto Mucignat on 25 Apr 2010 at 15:11 #

    non è così semplice “sketchare live” in remoto, specie con il mouse. il rischio è che il processo sia trppo lento e l’interlocutore dall’altra parte si spezientisca.

    per me dobbiamo differenziare bene tra “live” e “asincrono”: da una parte c’è l’esigenza di chiarire dubbi e incertezze in real time, dall’altra la necessità di condividere e aspettare un contributo/feedback.

    nel primo caso, ancora non ho trovato un sw che vada bene per il design. anche perché non è solo una limitazione del mezzo web, ma anche un limite dovuto al mouse. per curiosità ho provato con una tablet ma è difficile uguale e il cliente quasi mai ha una tablet…

  2. Alberto Mucignat on 25 Apr 2010 at 15:13 #

    rileggendomi, mi accorgo che mi sono fissato forse troppo sullo schetching e lo schizzo a penna, ma per me sarebbe il massimo poter abbozzare delle cose e poterci scrivere sopra. purtroppo è difficile, anche con google docs.

  3. Jacopo Romei on 25 Apr 2010 at 15:45 #

    Alberto, mi rendo conto di come Google Drawing non possa sostituire l’interazione diretta e infatti la mia, pur essendo più di un pourparler, era molto meno di una proposta.

    Comunque l’accento va posto sulla concorrenza, che tu chiami asincronismo. Continuando il brainstorming (asincrono!) su questo filone, faccio notare a te e chiunque stia leggendo che nell’applicazione si possono importare anche immagini. Forse dopo aver discusso allo stesso tavolo un wireframe potrà essere utile importarne una scansione e aggiungere commenti ulteriori e a freddo in modo, appunto, asincrono? Qualche contesto in cui uno o due tentativi in questo senso avrebbero potuto aiutare parecchio mi vengono in mente eccome.

    Certo, è interessante notare come tu non ponga limiti di principio ma solo di… usabilità! Dai Alberto, sforzati su, trovaci un po’ ’sta soluzione così andiamo tutti a lavorare in giro, chi su una barca e chi in un campo base himalayano! :) Ciao!

  4. Alberto Mucignat on 25 Apr 2010 at 16:17 #

    se è asincrono, esistono un sacco di tool per fare la stessa cosa. certo google è diffuso e quasi tutti hanno un account, quindi è più facile.

    poi su come commentare un design, ci sono molte soluzioni in giro…

Trackback URI | Comments RSS

Leave a Reply